萝卜和胡萝卜就差一个字,口感的差距却很大,同叫“萝卜”这是为哪般?原来它俩并非属同类啊:萝卜是十字花科萝卜属的大白胖子,而胡萝卜是伞形科胡萝卜属的红脸壮汉。或许是因为食用的部分都是因为储存营养而膨大的根,所以有类似的名称吧。拥有萝卜一样的根的蔬菜还不止这两位,下面就来聊聊它们吧:

萝卜 Raphanus raphanistrum

白萝卜

【一个萝卜一个坑,《诗经》“采葑采菲”吟咏的“菲”就是它了。】

萝卜这玩意一般认为是原产于欧亚大陆的野萝卜的后代,它在欧洲和东亚分化为两个不同的种:欧洲的四季萝卜(小型萝卜)和东亚的中国萝卜(大型萝卜)。萝卜是人类种植非常早的一种蔬菜,四千年前的埃及和两千年前的中国就很早的记载了它。现在的萝卜遍布世界各地,红色的樱桃萝卜(四季萝卜的一种)、圆润硕大的东北萝卜,清脆可口的白萝卜、青萝卜,皮绿芯红的心里美都是萝卜家族的成员。

樱桃萝卜-红萝卜-白萝卜-青萝卜-心里美萝卜

【樱桃萝卜、红萝卜、白萝卜、青萝卜、心里美萝卜……萝卜的家族兴旺,品种繁多。】

和白菜、油菜、芥菜一样,萝卜也是十字花科家族里的一员。萝卜是两年生植物,和芸薹属们不同的是,萝卜具有一只肥大的贮藏根,它用第一年的时间存储养分,为开花结子做准备。只要来年春暖花开,萝卜缨子一反青就抽薹开花,而下面的萝卜也就空了心,所以春天的萝卜会发“糠”原因就是这个。

萝卜花

【朴素而美丽的萝卜花也是春色中不可缺少的一抹……】

萝卜又叫小人参,原因是萝卜富含大量的营养成分,对人体非常有益。俗话讲“冬吃萝卜夏吃姜,不用先生开药方”就是讲传统上民间认为萝卜具有补气通气的效果,生吃会打嗝放屁,熟吃则补气养颜。萝卜虽好,但是效用非常豪放,所以爱文雅的童鞋们大约对萝卜有些敬而远之了。

胡萝卜 Daucus carota subsp. sativus

胡萝卜

【多样的胡萝卜几乎可以排成从白到黑的渐变色。图片来源:Wikimedia Commons】

别看多了一个“胡”字,这位可就和萝卜差远了,它是伞形科的植物。胡萝卜原产西亚,和萝卜一样也是一种古老的蔬菜,只是它来中国的时间有些晚。胡萝卜的祖先是多年生植物,驯化之后一般就当一年生来栽培,胡萝卜的根虽然在样子上和萝卜类似,但是贮藏养分并不完全为了开花结果,而更主要是满足漫长冬季和旱季的需要,正因如此,胡萝卜的贮藏根和萝卜的贮藏根在结构上有很大差别。

胡萝卜花

【胡萝卜的复伞形花序,这是伞形科植物的名片。】

胡萝卜是伞形科胡萝卜属的一员,于是在外形上和萝卜有很大差异。胡萝卜的叶子像芹菜,长着浓密的毛。春天的胡萝卜也会抽薹开花,和萝卜漂亮的花朵相比,胡萝卜的花更小更多,聚在一起像一把花伞,这个也正是伞形科名字的来历。夏末聪明的胡萝卜会利用动物来传播种子,它扁圆的果实上生满倒钩小刺,所以搭顺风车是相当的容易。

胡萝卜种子

【胡萝卜的种子,像不像同一科的孜然或者小茴香?图片来源:taiwanpedia.culture.tw】

胡萝卜与萝卜清脆带着淡淡芥子气味不同,它更带有像芹菜那种“胡味”。正是这种伞形科蔬菜们特有的“胡”香味,它们和羊肉等带膻味的肉类更合得来。胡萝卜炖羊肉,加上小茴香(这货也是伞形科的)这味道绝对是口水直下三千尺啊。胡萝卜的营养很高,这个得益于它富含的胡萝卜素,胡萝卜素是制造维生素A的原料之一,同时也是视红素的前体,所以多吃胡萝卜对眼睛很有好处。胡萝卜还富含大量纤维素和多种生物苷,既减肥又能抗氧化,小朋友要好好吃胡萝卜才对的。

萝卜和胡萝卜是我们生活中最常见的两种“萝卜”,然而还有三种类似萝卜的“萝卜”却经常被我们想当然的认成萝卜,它们就是芥菜疙瘩、芜菁还有甜菜。接下来我们就来瞧瞧芜菁和甜菜。

芜菁(蔓菁) Brassica rapa var. rapa

芜菁

【“海归派”根用蔬菜芜菁。】

芜菁这东西人们大抵都会认错,一来是名字,很多人都喜欢把芜菁的名字安给苤蓝,这个是因为两者粗糙的口感和类似的味道。其实芜菁比苤蓝好吃多了,它味道和口感更像萝卜,只是没有萝卜的水分足而已。二来是样子,很多人看它长的样子喜欢叫它圆萝卜。这个其实也好分辨,萝卜从来都是长的或者是圆溜溜的,而芜菁却是扁圆的,所以它还有一个名字:“盘菜”。

芜菁

【这货不是萝卜哦,芜菁的肉根是扁圆形的。】

芜菁长得像萝卜是不争的事实,但是它和萝卜的关系还是很远的。芜菁的亲兄弟竟然是白菜!

芜菁是十字花科芸薹属芸薹的变种之一。芜菁还是海归派,芸薹一路随着人类的脚步一路向西逐渐演化出“萝卜”的样子,在汉朝的时候,它又随着丝路回了国,成为人们餐桌上食物。

芜菁现在国内已经不太多见了,原因是它尴尬的口感,比水分比不上萝卜,比味道它太过清淡。但是它强悍的耐寒耐旱耐存储的性格使得它在过去一直是穷人离不开的食物,它能当菜也能当饭。现在的芜菁,除去口感稍微细致的用作腌菜以外,一般的都做饲料了。

甜菜 Beta vulgaris subsp. vulgaris

红甜菜

【这个是红甜菜,很像红萝卜吧。图片来源:hwaairfan.files.wordpress.com】

甜菜顾名思义,是甜的,可它也长着个“萝卜”。很多人都没有见过甜菜,因为甜菜基本不用来吃,而是用来制糖。甘蔗是用茎秆来存储糖分,而甜菜是用根。甜菜硕大无比的储藏根里包17%左右的蔗糖,是名符其实的糖萝卜。甜菜喜欢寒凉,越是寒冷干旱的地方,它的含糖量约越高。于是南方人制糖用甘蔗,而寒凉的北方,制糖的作物就只能用甜菜了。

红甜菜

【红红的甜菜长在地里是这样的。图片来源:tian-yuan.organic.org.tw】

甜菜和各位“萝卜”们关系更远,而和菠菜是亲戚,它是藜科一员。甜菜的老家在遥远的地中海沿岸,它来到中国的时间不算晚,于是它在中国也有近1500年的栽培时间了。甜菜是多年生植物,它贮藏养料的用途是和胡萝卜类似的,但是它存储那么多的糖分的目的并不只是防止饿死,还能防止在寒冷的冬天被冻死。

红甜菜

【甜菜的花序,一看就不是十字花科的,而是菠菜的亲戚。图片来源: www.wildflowers.co.il】

甜菜的样子其实最不像萝卜,尤其是叶子,萝卜的叶子是大头的圆叶和两边的小叶子组成的羽状分裂叶片,而甜菜的叶子是具有长叶梗的椭圆形叶片。甜菜开花时会长出长长的茎,细小的花朵形成火把一样的花序。甜菜虽然严格意义上不算蔬菜,但是它依然可以吃的,其中有一种变种是专门用来吃叶子,它就是莙荙菜(关于莙荙菜,后续的菜根小话会详细讲给大家)。

各色“萝卜”各色美味,有的“萝卜”香脆可口,有些“萝卜”却口感差的只能用来腌菜,如果各位想知道为啥,请继续关注《菜根小话·那些“萝卜”番外篇》。


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